Charlotte Mason chez les Pandas

11 avril 2015

Comment commencer la méthode Charlotte Mason?

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Charlotte Mason a proposé une approche de l'éducation intimement connectée à la fois à la nature et à la culture.

Il ne s'agit pas de version expurgée, d'abstraction de la réalité, de fac-similé, il s'agit d'une imprégnation dans le vivant, le réel.

Mais l'éducation et la pédagogie ne se résumant pas en quelques lignes, quelles qu'elles soient, il est parfois difficile de les aborder sans "formation", et dans nos pays francophones, il n'en existe pas encore pour l'éducation selon Charlotte Mason.  

Alors, comment commencer? Par les fondamentaux.

Pour les enfants en âge d'école primaire, 3 à 4 heures passées à l'extérieur, quel que soit le temps. Au moins une après-midi par semaine au collège.

Au départ, choisir quelques objectifs pour ces rendez-vous quotidiens qui ne sont pas des batifolages décousus. Il s'agit d'observer, de rencontrer. D'adopter un point de vue particulier sur la nature.

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Charlotte Mason recommandait par exemple d'observer un arbre en particulier tout au long de l'année. Ou de partir à la recherche des insectes en soulevant des mottes de terre. D'établir quelques objectifs: "Comment se déplacent-ils?";  "Que mangent-ils?" 

Pour consigner tout cela, il y a le cahier de la nature. Il y a mille choses à dire à ce sujet,

Mais pour se lancer, un cahier où l'on peut dessiner, annoter les observations faites, coller plus tard les végétaux recueillis et séchés, immédiatement une plume.

Quelques crayons à emporter, ou des aquarelles, ou des crayons aquarellables (j'adore ce médium!). Et même, pourquoi pas, quelques photos. Il s'agit de tenir un journal de ces rendez-vous particuliers.

En soi, l'observation va se développer, ainsi que la capacité à rendre compte, déduire, supposer, imaginer.

Choisir avec l'enfant ce que l'on imagine être le support le plus adéquat (un cahier avec une page lignée, une page de dessin, des feuilles que l'on colle plus tard sur le cahier conservé à la maison?). L'expérience vous permettra d'affiner ce qui vous correspond le mieux.

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Ensuite, les livings books. Mettez de côté les cours et les manuels. Proposez à l'enfant de lire, et, ou, de lui lire des histoires qui lui feront découvrir le monde qui l'entoure. 

Des romans, bien sûr. Mais aussi des récits. Haroun Tazieff pour la volcanologie, l'histoire de Pythéas, pour l'histoire de la géographie (il y a une mine d'or à découvrir dans la collection de l'école des loisirs). Toutes les matières scientifiques peuvent être couvertes de cette façon. Les classiques de la littérature, bien sûr. Charlotte accordait aussi une importance prépondérante à l'étude de la Bible. A partir de ces merveilleux matériaux, l'enfant va exercer son écriture, son graphisme, son orthographe, grâce à la copie de textes classiques. Il va apprendre à construire un récit grâce à la narration, orale tout d'abord.

Bien entendu, ces sujets méritent bien plus de développement, mais n'a-t-on pas parlé de juste commencer?

Alors, les fondamentaux toujours. La copie de petits textes, quelques lignes au début, il faut toujours être progressif. Lorsque l'enfant copie un texte, on ne souligne pas ses erreurs, on les cache, même, afin qu'il ne puisse visuellement mémoriser que la graphie correcte. Pour la narration, on le laisse d'abord trouver son chemin. Plutôt debout. Personellment, je copie la narration. Les premières fois, je relevai juste un ou deux point à considérer pour les narrations ultérieures. Cela peut-être: "Attention, il y a tant de pronoms que le lecteur ne sait plus très bien de qui on parle". Ou: "C'est un peu court aujourd'hui!". Ou un encouragement: ""Voyons, que se passait-il pour commencer?". Je ne les corrige jamais.

Le livre des siècles. Pour que l'enfant puisse situer dans le temps les personnages, les inventions, les faits historiques qu'il rencontre au fil de ses découvertes, voilà un bel outil! Quelques modèles sont si gentiment mis à disposition, en français et en anglais sur les blogs de mamans qui suivent cette pédagogie:

Pas de grammaire avant la 4e année, soit, le CM 1 français. L'apprentissage d'au moins une langue vivante. Charlotte recommandait aussi la lecture de Shakespeare à partir le la 4 ème année. Les anglophones ont trois grands axes d'influences littéraires. la Bible, Shakespeare, et les auteurs grecs. C'est ainsi que vous retrouverez souvent les fables d'Esope dans les curriculum anglophones. La littérature francophone est bien plus multiforme! A chacun d'adapter son programme de découvetes. 

Pour Charlotte Mason, la clé de voûte de toute l'éducation était l'adoption de bonnes habitudes qui doivent favoriser l'apprentissage mais aussi forger le caractère. Il y a des considérations sociales communes, et bien d'autres qui sont propres à chaque famille. Charlotte recommandait de "s'attaquer" à une mauvaise habitude à la fois. Et d'attendre que les choses soient installées pour considérer une nouvelle bonne habitude à prendre. 

Alors, tandis que vous réfléchissez à établir un programme, je vous propose de vous pencher sur les objectifs principaux de l'éducation de votre enfant. 

Déterminez ce qui est important pour vous, pour votre enfant et ce qui est nécessaire par rappport aux contrôles des autorités. En France, en Belgique, en Angleterre ou ailleurs, chaque pays, chaque région parfois a des exigences spécifiques!

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Pendant ce temps, incluez d'office l'étude de la nature, celle de l'art et de la littérature. Commencez les copies et la narration, selon l'âge de l'enfant. Construisez un journal de la nature, un livre des siècles. Entourez l'enfant d'une mappemonde, d'instruments de musique. 

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Je n'ai pas oublié les mathématiques, les découvrir de prime abord avec les livres vivants, l'étude de la nature (comment calculer la taille du jardin, établir les proportions d'une recette, découvrir les temps astronomique, géologiques,....) donneront à l'étude plus formelle des mathématiques un vrai sens et une véritable motivation. Ni les langues vivantes. Pour inscrire chez l'enfant l'envie d'apprendre, nous avons choisi de leur faire découvrir des pays, des personnes qui communiquent dans d'autres langues, toujours dans le concept de faire naître la conscience de la nécessité de l'apprentissage.

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Se débrouiller pour communiquer avec les commerçants, manger des plats différents, et tant et plus à la découverte de l'Angleterre!

Vous en apprendrez dejà beaucoup sur vous et sur lui, et vous pourrez approfondir en douceur vos connaissances de cette pédagogie, par vos lectures, et aussi, par imprégnation de votre quotidien.

 

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22 mars 2015

L'étude de la nature

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Charlotte Mason a laissé aux éducateurs un merveilleux héritage en axant la cheville ouvrière de son curriculum pour les sciences sur l'étude de la nature.

N'est-ce pas quelque chose qui vous paraît évident, au premier abord? Mais pendant cette semaine qui vient de passer, oui, cette semaine qui était la dernière semaine de l'hiver et celle des premiers jours du printemps, combien de temps avez-vous passé dehors avec vos enfants?

Bien avant de découvrir la méthode Charlotte Mason, et encore plus de temps avant que je ne me décide à en appliquer les principes de manière plus formelle, il y a deux concepts fondamentaux que j'avais déjà mis en place avec les enfants: être dehors, chaque jour, quel que soit le temps qu'il fait. Prévoir du temps supplémentaire, lorsque nous sortons dans un but précis, pour s'arrêter en chemin. Que nous soyons en ville ou à la campagne. Enfin, pour ce dernier point, ce sont plutôt mes enfants qui m'ont bien éduquée!

Les enfants sont naturellement attirés par la nature. Ils doivent être encouragés dans cette voie naturelle, qui doit devenir une habitude, car avec l'adolescence, où toute l'énergie se concentre plutôt sur le fait social, et l'âge adulte où l'essentiel de la vie est axé sur la productivité, cette capacité à observer, à faire naturellement corps avec l'indispensable nature meurt.

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La valeur de l'étude de la nature se calcule en considérant sa capacité à nous apaiser, car elle nous impose son rythme immuable qui vient rééquilibrer notre horloge biologique perturbée par le rythme toujours plus trépidant de la vie moderne. Elle se calcule en considérant les valeurs qu'elle développe chez l'enfant qui persisteront chez l'adulte qu'il deviendra. Ces valeurs sont le respect de la nature qu'il pourra protéger plus tard pour le propre bien de l'Humanité. Mais également l'humilité de la condition humaine devant les forces que la nature développe et que l'Homme a trop longtemps pensé pouvoir maîtriser. Avec les conséquences néfastes, voir catastrophiques qui ont émaillé le siècle qui vient de passer. La bulle technologique que l'Homme a construit autour de lui l'a déconnecté des réalités des échanges symbiotiques qui unissent l'Homme et la nature. L'étude de la nature, les habitudes, les connaissances, les réflexes qu'elle développe permettent à l'enfant devenu grand de construire un univers plus adapté à ses besoins.

L'étude de la nature est vraiment délicieuse. Apprendre à ralentir, respirer l'air frais, confronter nos corps aux différentes conditions climatiques, ce n'est pas juste une étude, c'est aussi un vrai bienfait pour notre santé. C'est aussi une nécessité pour notre équilibre mental. Et le développement d'une philosophie de vie. Le roi Salomon lui-même n'a-t-il pas reçu une leçon formidable d'une simple fourmi et développé ainsi sa sagesse?

L'étude de la nature ne se contente pas de l'observation. Elle est accompagnée de leçons de choses. Vous avez certainement l'image de ces manuels anciens, ou de ces panneaux muraux qui ont fleuri nos classes d'enfants. Ce n'est pas exactement le genre de choses auxquelles pensait Charlotte..... elle parlait de poursuivre l'étude d'un objet naturel dans son cadre naturel par l'étude d'un aspect particulier de cet objet afin d'affiner ses sens. De pérenniser un savoir en le construisant de manière plus formelle. Ces leço,ns devraient être spontanées, tout comme l'est l'observation des choses de la nature, et n'être données qu'au fur et à mesure des découvertes. Un examen exhaustif n'est pas nécessaire, et la qualité primera sur la quantité. Un aspect, un seul, mais qui s'inscrira profondément dans l'esprit de l'enfant.

DSCF9019Un rongeur d'eau (nous devons mener une enquête pour trouver lequel!) nous a offert une formidable source d'observations et de questions!

 

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 Dans la pratique, Charlotte recommandait d'observer les arbres, leur évolution: l'écorce en hiver, le développement des bourgeons et des feuilles, les fleurs également, et tous les animaux qu'il est possible de rencontrer dans leur milieu naturel. Ce qui développe chez l'enfant (et chez l'adulte qui l'accompagne....) une autre grande qualité née de l'observation: la patience.

Un de mes enfants est arboricole (si, si, ça existe!), elle n'est heureuse, depuis son plus jeune âge, que si elle peut étreindre l'arbre, grimper et se lover entre ses branches. Tant d'observations sont nées de cette affection!

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 La constitution d'un herbier, la tenue d'un journal de la nature sont les outils qui permettront de pérenniser, conserver une trace, affiner l'observation de la nature. Personnellement, j'aime beaucoup raconter des histoires au sujet de ce qu'on appelle les "mauvaises herbes". Ainsi, le long de nos chemins, je raconte comment je soignai des verrues, petite, en allant moi-même cueillir de la chélidoine. Comment nos lapins raffolaient du plantain et j'ajoute quelques indications médicinales de cette plante. Nous projetons de confectionner de la confiture de fleurs de pissenlit et les enfants trouvent ses feuilles bien trop amères en salade. Il n'y a pas d'abstraction, le jeu n'est pas virtuel. Tout autour de nous, c'est la conscience du vivant, du non-vivant et de notre place dans cet univers qui se construit. 

 

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 Développer une infinie patience pour attendre, sans bruit et sans mouvements, que le pêcheur attrape cette belle truite que nous n'aurions pu observer si bien autrement..... 

Voici 10 principes qui vous aideront à guider votre enfant dans l'étude de la nature:

-Prévoir un temps régulier à l'extérieur et encourager l'amour pour "l'enquête". Comment? Pourquoi? La compréhension de la nature, de son fonctionnement, de son utilité transforme l'enfant en investigateur affûté. Et cette condition est un des piliers de la constitution de l'enfant, investigateur né!

-Laisser l'enfant réfléchir et trouver d'abord par lui-même des réponses à ses questions, habituez-le à développer des hypothèses et à confronter celles-ci à la réalité de la nature pour en expérimenter la véracité. Si il en a -déjà- perdu l'habitude, encouragez-le à développer cette saine propension à émailler toutes ces observations de "Pourquoi?"

-Lorsque vous répondez à ces questions, construisez, développez vous-même les réponses que vous lui apportez, ne vous contentez pas de la lecture d'un manuel... ou de Wikipédia....

-Ne submergez pas l'enfant avec des terminologies scientifiques trop précoces. Il est important de bien nommer les choses, mais n'allez pas plus loin, sauf s'il vous le demande. Répondez juste à sa question.

- Encouragez votre enfant à expérimenter, en induisant une direction, toujours dans la bonne humeur, afin de rendre sympathique l'étude de la nature, et l'habitude de l'expérimentation.

- Poursuivez l'étude de la nature à l'aide de livres vivants, de documentaires, d'expériences à la maison, de type "laboratoire". Pour Charlotte Mason, la seule méthode rationnelle de l'enseignement des sciences était une combinaison de l'observation sur le terrain, de "travaux de laboratoire"" et de littérature scientifique.

-Pour CM, s'empêtrer dans l'information scientifique aléatoire (car choisie par le parent, l'école, sans lien avec la vie réelle de l'enfant) ne pouvait se comparer avec l'apprentissage de l'observation et le développement d'une compréhension née d'une attention active et patiente. bien entendu, le domaine couvert ne peut recouvrir qu'une petite partie du domaine scientifique, mais cette habitude forme un comportement qui ouvre une capacité à appréhender n'importe quel domaine ou concept scientifique.

-Ne manifestez pas votre peur ou votre dégoût à l'enfant. Oui, cette énorme araignée qui vient de "pondre" plusieurs dizaines de bébés ou cet espèce de plasma vitreux qui jouxte l'oeuf que vient de perforer un caneton nouveau vous ont fait frissonner -ou vous retourne le coeur-. Prenez sur vous..... nous avons connu tant de conditionnements pour en arriver à éprouver ces rédhibitions, ne les transmettons pas à nos enfants!

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- Partagez l'émerveillement et l'admiration de votre enfant. Oui, vous êtes parfois un peu blasé car vous connaissez ceci, ou cela, mais vos connaissances sont souvent obsolètes, et la nature est en perpétuel renouvellement, laissez votre enthousiasme se renouveler aussi!

- Soyez vous-même en perpétuel apprentissage, cela vous permettra de dirigez doucement votre enfant et de répondre à ses questions.

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14 mars 2015

Qu'est-ce que l'éducation pour Charlotte Mason?

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Gravir une montagne avec mes jeunes, et ceux d'autres famille de ma paroisse. Comme gravir en soi tous les échelons jusqu'à parvenir aux buts que nous nous sommes fixés. Ici, la vertu.

L'éducation est une atmosphère, une discipline, une vie.

Beaucoup d'entre nous multiplient les plans, les recherches, afin de pouvoir dispenser l'instruction la plus parfaite et la plus adaptée possible à son enfant. Sans doute vous êtes-vous noyés dans les manuels, les méthodes, les cours par correspondance peut-être, pour être certains qu' il ne manquera rien à cette instruction et que vous ne "faillirez pas" à vos responsabilités.

Vous serez peut-être confronté au syndrôme de la question "Ais-je fait le bon choix"? "Suis-je un bon parent?"" Il est facile de se sentir dépassé par la multiplication des théories et des bonnes recommandations de tous ceux qui ont fait le choix d'instruire leurs enfants eux-mêmes. Au milieu de toute cette agitation, retenez ces trois mots qui suffisaient à Charlotte pour dépeindre l'enseignement.

L'éducation est une atmosphère, une discipline, une vie. 

Ce sont les trois mots que Charlotte Mason a utilisé pour décrire son approche de l'éducation.

C'est un peu différent des trois mots qui semblent condenser à eux seuls les indispensables de l'instruction:

lecture, écriture, calcul.

Charlotte avait une vision beaucoup plus large de l'éducation. Est-ce que la seule chose que votre enfant doit apprendre est à réussir des examens, passer des tests, ou même, obtenir un diplôme?

Selon Charlotte, l'éducation inclut bien sûr une forme d'instruction, formelle, et aussi une mise en pratique, des exercices, mais elle inclut également tout ce qui va permettre à l'enfant de développer sa personnalité, son sens moral et esthétique. Elle considère que c'est cette éducation qui fera que nos enfants penseront, agiront, se considèreront d'une manière ou d'une autre.

Par athmosphère, Charlotte entend l'environnement dans lequel l'enfant grandit. Elle pense que nos règles de vie, en tant que parents, auront un impact profond sur nos enfants. Nous ne sommes pas toujours conscients de la manière dont ces règles, ces systèmes contrôlent nos vies. Il est important de se pencher sur elles, d'en analyser l'impact et de peser leur pertinence.

Au sujet de la discipline, Charlotte a souligné l'importance de donner de bonnes habitudes à nos enfants. Charlotte a comparé les bonnes habitudes à des voies ferrées sur lesquels l'enfant peut voyager facilement dans sa vie d'adulte. Elle pense que les bonnes habitudes ont une influence puissante sur la vie de nos enfants et doivent jouer un rôle primordial dans leur éducation.

Par "Vie", Charlotte entend "vivant, vivante".  Elle a voulu nous rappeler la nécessité de transmettre à nos enfants des enseignements, des pensées, des connaissances pures qui ne soient jamais "sèches". C'est-à-dire jamais présentées hors de leur contexte de vie et sans la réflexion nécessaire qui doit l'accompagner.

On étudie la nature, les sciences, la géographie, dans la nature. Les mathématiques avec du matériel, concret, et la connaissance de l'histoire et de la pensée humaine qui a accompagné l'évolution de ces mathématiques, La langue maternelle grâce à de vrais textes de littérature, et chaque apprentissage est inclus dans une histoire racontée afin de rendre les apprentissages vivants. 

Avec les années d'expérience (j'ai 5 enfants, mon aînée a 21 ans et mon plus jeune 8 ans), je dois reconnaître que j'ai du remettre en question bien des principes que je croyais établi.s. Certains m'ont paru excellents, et je suis très heureuse d'en voir les fruits, D'autres ont eu des effets imprévisibles, à mon sens, et contraire à ce que j'avais imaginé.

Enfin, on n'éduque pas seul son enfant. Il y a l'influence des liens familiaux, de l'environnement extérieur à la famille, qui est aussi très puissant et nul ne pourrait ignorer son influence, ni en contrôler l'impact. C'est ainsi qu'au nom de la liberté, de l'auto-gestion et des liens familiaux, j'ai laissé, à mon grand regret aujourd'hui, entrer dans ma maison des principes et des habitudes qui se sont avérées franchement toxiques. De plus, chacun fait ses propres expériences à ce sujet, mais il y a parfois un grand décalage entre de beaux principes et leurs effets.

Il y a un adage qui dit "La main sur le berceau est la main qui dirige le monde". Si cette assertion m'avait toujours paru évidente, la puissance de sa vérité a quelque fois frappé notre famille de plein fouet.

Avec une fille adulte, et qui a quitté le nid familial depuis 4 ans pour poursuivre ses études dans un autre pays, je commence à percevoir que certaines graines semées au fil de nos jours s'épanouissent merveilleursement, ce qui m' encourage à prêter plus d'attentions à semer moi-même le long du chemin qu' emprunteront mes enfants, plutôt qu'à laisser ces dernier courir dans la jachère, au nom d'une liberté que je chéris pourtant toujours.

Naviguant activement sur les blogs américains depuis 2007, j'avais, bien entendu lu beaucoup de choses au sujet de la pédagogie CM. J'en appliquai par ailleurs déjà certains principes, les plus informels. Aujourd'hui, cette nouvelle page en marge de mon blog homeschooling est née de l'envie de m'engager plus avant et de manière plus déterminée dans une pédagogie qui conviendra, je pense, parfaitement à mon dernier, et profitera aussi à ses aînés qui ont tous repris, à un moment donné, le chemin de l'école.

Et, bien entedu, de l'envie de partager avec vous!

 

 

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